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« La Grande Traversée », de Soderbergh, embarque sur le « Queen-Mary-2 » avec la « queen » Meryl Streep
Avec ce nouveau film diffusé sur Canal+, Steven Soderbergh offre une comédie noire et jubilatoire avec la comédienne américaine dans le rôle d’une romancière en panne d’inspiration.
Par Jacques Mandelbaum
Publié le 19 avril 2021 à 07h00 - Mis à jour le 20 avril 2021 à 05h14
Lecture 5 min.
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Alice Hughes (Meryl Streep) dans « La Grande Traversée » (2020), de Steven Soderbergh. WARNER BROS.
Steven Soderbergh, ce n’est plus un mystère pour personne, fait partie des plus fondus parmi les fondus de cinéma. On entend par là une production à jet ininterrompu (trente-cinq longs-métrages en trente-cinq ans de carrière) et une diversité de genres assez remarquable (polar, roman d’apprentissage, comédie, biopic, dossier social, science-fiction, documentaire, tout cela en alternant œuvre grand public et dispositif expérimental). Précisons par ailleurs que, lorsqu’il remporte, à l’âge de 26 ans, la Palme d’or à Cannes pour son premier long-métrage, Sexe, mensonges et vidéo, en 1989, voilà déjà onze ans qu’il s’adonne au cinéma. Ajoutons, pour faire bonne mesure, une activité de producteur, ainsi qu’une volée de pseudonymes qui masquent son activité régulière d’opérateur et de monteur de ses propres films.
Lire aussi : Steven Soderbergh, le cinéaste qui monte, qui monte...
On aura compris que Soderbergh est un dangereux boulimique et que, lorsqu’un homme de cet acabit annonce, en 2013, qu’il arrête le cinéma, on peut être à peu près assuré qu’il y reviendra, ce qu’il fera dès 2017 (avec le résistible Logan Lucky), non sans avoir réalisé au passage The Knick (2014), superbe série sur l’histoire d’un hôpital new-yorkais au début du XXe siècle. Les derniers effets de cette frénésie toujours à l’affût d’un vent favorable portent Soderbergh à collaborer avec les plates-formes. Inauguré en 2013 avec le savoureux Ma vie avec Liberace, le mouvement s’est accéléré en 2019 avec deux films réalisés pour Netflix. Il passe aujourd’hui par HBO Max (la plate-forme de la Warner) avec La Grande Traversée, qu’on découvre en France sur Canal+ mardi 20 avril. D’où l’insistance à rappeler ce parcours proliférant où le meilleur côtoie nécessairement le moins bien, cela pour mieux situer ce nouveau film dans la catégorie haute de l’inspiration soderberghienne.
Lire aussi : Avant Steve McQueen et Luca Guadagnino, il y eut Steven Soderbergh
L’affaire, d’une noirceur subtile et jubilatoire, se déroule en trois actes. Le prologue voit Alice Hughes (Meryl Streep), romancière sexagénaire lauréate du prestigieux prix Pulitzer mais en légère panne d’inspiration, échanger des propos feutrés avec une jeune agente littéraire (Gemma Chan) chargée de la remobiliser. Un voyage en Angleterre, où l’attend un prix assez prestigieux, pourrait être, pense la jeune femme, qui ose à peine lui demander où en est son prochain manuscrit, une bonne façon d’amorcer un mouvement peut-être salutaire à l’écriture. Alice, de son côté, use de sa renommée pour conforter en sa faveur le rapport de force. S’offusquant de toute allusion à l’état d’avancement de son écriture, elle feint par surcroît de ne pas vouloir voyager en raison de sa phobie de l’avion, cela pour mieux accepter in fine un voyage tous frais payés sur le paquebot Queen-Mary-2, arrachant au passage la présence de trois invités à ses côtés.
De gauche à droite : Dianne Wiest, Lucas Hedges, Meryl Streep, Candice Bergen et Stephanie Phippen dans « La Grande Traversée » (2020), de Steven Soderbergh. WARNER BROS.
A ce stade relativement précoce du film, force est déjà d’admirer la science subtile de Lady Streep. Tout son jeu consiste à laisser délicatement entrevoir, sous l’apparence de l’artiste en surplomb des petitesses du monde, un gouffre d’orgueil et un sens de la manœuvre consommé. Tout cela est bien vite surmultiplié et complexifié avec l’adjonction des trois autres personnages, dans le corps principal de l’ouvrage, qui se tient donc sur l’auguste Queen-Mary-2. Soit Tyler Hugues (Lucas Hedges), le neveu confit en dévotion de la romancière, qui la tient pour sa seconde mère. Ainsi que Roberta (Candice Bergen) et Susan (Dianne Wiest), les deux meilleures amies de collège perdues de vue de longue date. Un quatrième personnage, clandestin celui-ci, fera encore monter la mayonnaise, puisqu’il s’agit de la jeune agente littéraire venue secrètement surveiller sa cliente.
Aigreurs poudrées
Un travail d’écriture extrêmement fin organise dès lors la distribution des rôles, les passerelles entre les personnages, la circulation des alliances et du désir entre eux, et la révélation très progressive d’un contentieux ancien qui empoisonne ces retrouvailles. Il appert en effet que Roberta – dont on aura brièvement vu qu’elle vendait à contrecœur de la lingerie fine à des mégères pour subvenir à ses besoins – estime qu’Alice s’est inspirée de son adultère pour écrire son roman le plus célèbre. Elle la tient pour responsable de son divorce avec son mari et, à plus long terme, de sa solitude et de son appauvrissement. Elle a donc accepté cette invitation pour deux raisons : le lui dire enfin bien en face après l’avoir battue froid durant tout le voyage et lever si possible un riche veuf sur le navire. Susan, qui recueille ces aveux, aimerait bien apaiser les choses, mais la tâche est rude.
Tout cela ne prêterait qu’à sourire, si Steven Soderbergh ne menait sourdement son récit vers des sommets de cruauté
D’un autre côté, la tante et le neveu filent le parfait amour, jusqu’à ce que l’agente approche dans le plus grand secret Tyler, lui raconte l’histoire de sa vie sentimentale brisée autour d’une histoire d’ovaire, sidère en un mot le jeune romantique pour mieux l’acquérir à sa cause. Pendant ce temps, Alice, qui ne comprend pas pourquoi Roberta décline toutes ses invitations à prolonger les repas, découvre avec dépit que Kelvin Kranz (Daniel Algrant), un auteur de best-sellers, se trouve sur le navire, qu’on le sollicite à tout bout de champ pour des dédicaces, que ses deux amies, qui ne comprennent rien à ses propres romans, l’adorent, et que, cerise sur le gâteau, il se révèle un homme charmant et délicat.
Ces aigreurs poudrées se diffusent à travers les rituels immuables de la croisière, où, ironique contraste, tout n’est que luxe, calme et volupté. Cabines chaudes et boisées. Ponton de rêve. Salons étincelants. Le navire, telle une scène cotonneuse suspendue dans le temps, glisse silencieusement parmi les exhalaisons de la brume maritime.
Tyler, qui croyait, en sa naïveté juvénile, avoir affaire aux dernières représentantes de l’humanité classique, devient le réceptacle de toutes les convoitises légèrement moisies de ces dames. L’agente le charge d’espionner sa tante pour savoir où elle en est de son manuscrit. Laquelle lui demande de veiller au confort de ses deux invitées car, l’esprit accaparé par la chose littéraire, elle n’en a pas le courage. Roberta enfin l’entraîne dans sa chasse au veuf fortuné pour sélectionner les meilleurs candidats.
Tout cela ne prêterait qu’à sourire, si Steven Soderbergh ne menait sourdement son récit vers des sommets de cruauté. L’épilogue invitera à reconsidérer le film sous d’autres auspices.
Lire aussi Steven Soderbergh, réalisateur de « Contagion », aux commandes des Oscars version Covid-19
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Film américain de Steven Soderbergh. Avec Meryl Streep, Candice Bergen, Gemma Chan, Dianne Wiest, Lucas Hedges (1 h 53). Diffusé sur Canal+, mardi 20 avril à 21 heures.
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