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CULTURE
Comment Napoléon a conquis (et perdu) l’Europe
VIDÉO
Au début du XIXe siècle, Napoléon Bonaparte a conquis une grande partie du continent en l’espace d’une dizaine d’années seulement. Comment s’y est-il pris ?
Par Fanny Zarifi, Marceau Bretonnier et Olivier Escher
Publié le 02 mai 2021 à 14h00 - Mis à jour le 05 mai 2021 à 14h11
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La performance militaire de Napoléon est impressionnante : 77 batailles remportées sur un total de 86. Grâce à ces réussites, Bonaparte a conquis une vaste partie de l’Europe : en à peine une décennie, son empire a multiplié par trois les dimensions du territoire français, s’étendant de l’Espagne aux confins de l’Europe de l’Est.
Pour en arriver là, l’empereur Napoléon s’est appuyé sur les performances de sa « Grande Armée », mais pas uniquement. Face à la masse de ses adversaires, le nombre ne suffisait pas. Ses succès reposent en réalité sur tout un système stratégique, politique, économique et autoritaire tourné vers les conquêtes. Quelle est l’origine de ces succès ? Et comment un seul homme a-t-il pu décider du sort de l’Europe en une quinzaine d’années ?
ERRATUM : à 10:36, il faut lire « les frontières seront telles qu’elles étaient en 1790 » et non pas 1799.
Sources :
Napoléon, chef de guerre, Jean Tulard
(Tallandier, 2012)
Le prix de la gloire, Pierre Branda
(Fayard, 2007)
Napoleonic wars, United States Military Academy West Point
L’espionnage militaire sous Napoléon Ier, Paul Muller (Berger-Levrault, 1896)
Napoléon et la guerre irrégulière, Bruno Colson
Napoléon, Thierry Lentz
(Cavalier Bleu, 2001)
Lire aussi Napoléon était-il de droite ou de gauche ? Lire aussi Que savez-vous de Napoléon ? Faites le test
Fanny Zarifi, Marceau Bretonnier et Olivier Escher
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