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« Se poser la question de jeter l’éponge, c’est terrible » : les entrepreneurs face à la tentation de l’abandon
Plus d’un an après le début de la crise liée au Covid-19, de nombreux dirigeants s’interrogent sur une cessation de leur activité, pour retrouver un statut de salarié. Mais sauter le pas est psychologiquement difficile et parfois financièrement impossible.
Par Béatrice Madeline
Publié le 17 avril 2021 à 01h19 - Mis à jour le 17 avril 2021 à 07h52
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SÉVERIN MILLET
« Personnellement et psychologiquement, c’est un poids en moins. Je ne passe plus mes journées devant mon ordinateur, en me demandant comment je vais payer mes factures. C’était un métier passion, je l’ai exercé pendant vingt-cinq ans, mais, pour moi, désormais, l’événementiel, c’est terminé. » Martial Berger fait partie de ces entrepreneurs à bout de souffle qui ont préféré, après un an de crise, poser les crayons et passer à autre chose.
Ce passionné de musique et d’image, qui travaillait autant pour des réceptions privées que pour des événements comme le Tour de France, gagne désormais sa vie comme manutentionnaire en intérim. Un soulagement, paradoxalement. Sa société, MB Prod, est en sommeil. Il s’apprête à licencier ses deux salariés et l’entreprise sera liquidée en juin, « s’il ne se passe toujours rien » sur le front des concerts, spectacles et autres festivals, ajoute-t-il, avec une vague nuance d’espoir.
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Le choix de Martial Berger, d’autres l’ont fait, dans un contexte parfois moins douloureux. Laetitia Tarabelli, à la tête de Bubbly Event, organisait des événements culturels ou des expositions temporaires, souvent pour le compte d’entreprises. Entre les salles fermées, les rassemblements interdits et les budgets de « communication corporate » (promotion de l’image d’une entreprise en interne) revus à la baisse, elle a vite compris qu’elle avait mangé son pain blanc. « Cet hiver, je me suis dit : cela fait huit mois que je me bats, à un moment, je vais m’épuiser physiquement et mentalement. Il a fallu dire stop pour mon bien-être. »
Soutien de l’Etat
Le hasard faisant – parfois – bien les choses, Mme Tarabelli reçoit, le jour de son 50anniversaire, un coup de fil providentiel : une amie lui parle du projet de start-up de son frère, un nouveau concept de salons virtuels pour rapprocher viticulteurs, négociants et cavistes, en l’absence des traditionnels événements. Il y a une place à prendre pour s’associer dans le projet. Tentant… « [Mais] il m’a fallu un mois pour me décider à les rejoindre », concède la quinquagénaire. Finalement, elle saute le pas. Désormais chargée d’aider les clients de VinoVirtual à organiser leurs événements, elle a mis Bubbly en sommeil. « Nous sommes quatre dans ma nouvelle entreprise, on forme une belle équipe…, confie-t-elle. Je crois que j’ai maintenant fait le deuil de mon ancienne société. Voir au jour le jour, c’est au moins une chose que le Covid m’aura apprise. »
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Malgré la violence de la crise dans les secteurs de la restauration, du tourisme et de l’événementiel, notamment, ils sont encore relativement peu nombreux à avoir décidé de jeter l’éponge, comme en attestent les chiffres publiés par les tribunaux de commerce. Environ 7 000 dossiers ont été ouverts au premier trimestre, deux fois moins que sur la même période de 2019, une année précrise. Le soutien étatique, au travers du fonds de solidarité et des prêts garantis par l’Etat (PGE), permet aux plus solides – ou aux plus osbtinés – de subsister en attendant la reprise.
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« Nous voyons passer des entrepreneurs, mais ils se documentent, ils attendent », témoigne Guy Delorme, président du Centre d’information sur la prévention des difficultés des entreprises (CIP) de Roanne (Loire). « Ils ont envie de parler, ça c’est sûr, et on est là pour les écouter. Beaucoup se demandent comment ils vont pouvoir faire pour s’en sortir. »
Mais prendre la décision d’arrêter les frais n’est pas aisé dans un pays où le dépôt de bilan reste synonyme d’échec et s’accompagne souvent d’une interdiction bancaire ou d’une autre forme de sanction.
« Il ne faut pas confondre persévérance et acharnement »
« Pour un patron, se poser la question de jeter l’éponge, c’est terrible », reconnaît Guy Delorme, qui sait de quoi il parle. Ancien chef d’entreprise, il a aussi été juge, puis président du tribunal de commerce de Roanne. « Cela touche à son statut social. Dans notre culture, quelqu’un qui a échoué n’est pas quelqu’un de recommandable, et c’est très, très difficile à vivre. »
« Dans notre culture, quelqu’un qui a échoué n’est pas quelqu’un de recommandable, et c’est très, très difficile, à vivre », selon Guy Delorme, président du CIP
Un état d’esprit que combat Olivier Roubin, qui s’est lancé dans l’aventure entrepreneuriale en 2017, après une première vie professionnelle de salarié. Il a monté Mon Panier bleu, un site de vente de produits gastronomiques en provenance de la Côte d’Azur. Rapidement, il a travaillé pour des entreprises ravies de pouvoir offrir, lors de leurs repas ou réceptions, vins et spécialités du cru, ou pour des collectivités locales, lors d’événements. Si bien que la crise liée au Covid-19 s’est traduite par une chute de 60 % de son chiffre d’affaires.
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« J’ai bien tenté de lancer une campagne de levée de fonds au moment du deuxième confinement, raconte M. Roubin. Mais la rentabilité n’était pas au rendez-vous, et les banques autant que les business angels[investisseurs providentiels] locaux n’ont pas voulu jouer le jeu. » Après avoir « vraiment tout mûri », il décide de fermer la boutique en mars.
Malgré son amertume, il refuse le terme d’« échec ». « Je suis allé au plus loin de ce que je pouvais faire, dit-il. Mais les banques n’étaient pas là, les assureurs n’étaient pas là… J’ai bien demandé une médiation à la Banque de France, mais je n’ai eu aucun retour après mes démarches : pas de son, pas d’image… Il ne faut pas confondre persévérance et acharnement. »
« C’est inenvisageable de liquider l’entreprise »
Aujourd’hui devenu consultant, Olivier Roubin se dit surpris des réactions de son entourage. « Beaucoup d’autres entrepreneurs qui galèrent m’ont dit : “C’est une décision courageuse. Nous aussi on y pense, mais on n’ose pas le faire”. » Ils sont effectivement nombreux, « ceux qui y ont pensé » mais n’ont pas trouvé suffisamment d’énergie ou de perspectives pour rebondir, confirme Jean-Luc Douillard, cofondateur du dispositif Aide psychologique aux entrepreneurs en souffrance aiguë (Apesa), un réseau bénévole.
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Sans compter qu’il ne suffit pas d’oser. Certains aimeraient bien pouvoir tourner la page d’une entreprise qui périclite, mais se retrouvent dans une impasse financière. Karine Boschat exploite une salle de sport dans l’Essonne, fermée depuis mars 2020, à l’exception du répit lors de l’été. « Dans l’absolu, j’en ai ras le bol, concède la jeune femme. Mais j’ai encore six ans et demi de crédits à rembourser, et je suis caution personnelle dessus. Dans les faits, c’est inenvisageable de liquider l’entreprise. »
Julien Baillard, patron d’une société de sonorisation qu’il a créée il y a quinze ans, est dans la même impasse. « Après un an de crise, sans activité, j’ai un trou dans la trésorerie. Si je dépose le bilan, comme je suis caution sur mes biens personnels, on viendra toquer à ma porte pour me prendre ma voiture ou ma télévision. »
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