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OPINIONS
Suppression de l’ENA : « On peut craindre que les vertus démagogiques de l’annonce présidentielle ne dissimulent de plus sombres desseins »
TRIBUNE
Jean-Marie Denquin
Professeur émérite de droit public à l’université Paris-Nanterre
Patrick Wachsmann
Professeur émérite de droit public à l’université de Strasbourg
Le remplacement de l’Ecole nationale d’administration par un Institut du service public et l’alignement pour un temps de la formation des juges sur celle des autres fonctionnaires est préoccupant, soulignent les juristes Jean-Marie Denquin et Patrick Wachsmann dans une tribune au « Monde ».
Publié le 08 mai 2021 à 08h00 - Mis à jour le 08 mai 2021 à 08h00Lecture 3 min.
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Tribune. Ainsi, le président de la République, qui en est issu, a décrété la fin de l’Ecole nationale d’administration (ENA). La mesure est censée satisfaire les « gilets jaunes », à défaut de répondre à leurs angoisses concernant leur vie quotidienne et le mépris des élites pour les territoires considérés comme périphériques.
Il est pourtant convenu que s’attaquer aux symboles pour ne pas avoir à traiter les problèmes en profondeur, de même qu’une attention excessive à la communication au détriment de l’essentiel, n’est pas un signe de bon gouvernement. On rappellera la citation rebattue de l’écrivain sicilien Giuseppe Tomasi de Lampedusa (1896-1957) : « Si nous voulons que tout reste pareil, il faut que tout change ».
Et si le problème, de surcroît, était, délibérément ou non, mal posé ? Car voilà une grande école, l’ENA, qui a démontré sa capacité à se réformer, notamment sous l’impulsion de son actuel directeur, qui a fait une place croissante dans les enseignements à la mise en situation et à la rencontre sur le terrain des acteurs les plus divers. Il est surtout reproché à l’école de reproduire les inégalités sociales.
Il y va de la nation
Mais n’est-ce pas d’abord, en amont, une caractéristique du système français d’éducation, dominé par les grandes écoles au détriment des universités ? Parmi les premières, Sciences Po, principal pourvoyeur de l’ENA, dont l’affaire Olivier Duhamel a mis récemment en lumière les faiblesses de la gouvernance. La crise a fait s’effondrer comme un château de cartes l’administration de l’établissement, et a mis au jour l’influence exorbitante dont jouissent des membres « fondateurs » qui n’ont en réalité rien fondé du tout.
Lire aussi « L’ENA n’est pas la caricature que le pouvoir veut en faire »
Les péripéties de la désignation de la présidente de la Fondation nationale des sciences politiques (FNSP) ont amplement confirmé les défauts de procédures jouées d’avance et en coulisses. C’est là qu’il fallait traquer la position dominante des « élites » que prétend remettre en cause le président. Mais cette réforme-là heurtait évidemment trop d’intérêts pour pouvoir être proposée : il était plus avantageux, en termes médiatiques, de casser le thermomètre de l’ENA que de combattre vraiment le réchauffement inégalitaire produit et reproduit par Sciences Po.
L’enjeu de cette affaire ne saurait être minimisé. Il y va d’abord de la nation, de la construction séculaire d’une administration d’État dotée d’une culture propre, dite « d’intérêt général », capable de résister, par-delà les réformes successives, à « l’envahissement de tout par la langue de bois gestionnaire », selon les termes de Pierre Legendre qui, voilà déjà plus de vingt ans, prophétisait, à propos de l’ENA précisément : « Il ne suffit pas de cracher dans la soupe, comme dit le langage populaire, pour vous exonérer des traditions qui vous ficellent. »
Lire aussi Réforme de la haute fonction publique : « L’ENA et les grands corps de l’Etat sont des cibles faciles »
D’autres enjeux pourraient se cacher derrière la création d’un Institut du service public destiné à remplacer l’ENA – la substitution évoque au demeurant le pastiche de Jaurès par Paul Reboux et Charles Muller, dans lequel une interminable critique du capitalisme débouche sur une proposition de réforme qui reconstitue, pièce par pièce, la réalité dénoncée…
Affaiblir les juges
Il faut ainsi s’alarmer de l’alignement, fût-ce pour un temps seulement, de la formation des magistrats de l’ordre judiciaire sur celle de l’ensemble des fonctionnaires, alors que leurs fonctions sont et doivent rester essentiellement différentes. Ce projet inquiète davantage encore si on le rapproche de celui de rompre avec la continuité des grands corps en empêchant les mieux classés de l’ENA d’y faire l’intégralité de leur carrière.
Lire aussi « En supprimant l’ENA on perd le “soft power” qui vient avec »
Dans le cas du juge administratif suprême qu’est le Conseil d’Etat, cela signifierait la perte de cette acquisition sur le long terme, en son sein, d’un savoir juridique qui permet l’exercice d’un contrôle effectif de l’administration. La tentative de transformer les juges en administrateurs-gestionnaires, dont la suppression de l’ENA constituerait l’occasion, doit être résolument combattue.
On ne peut se défendre de la crainte que les vertus démagogiques de l’annonce présidentielle ne dissimulent de plus sombres desseins : affaiblir les juges tout en laissant intactes des inégalités que l’on ne combat que rhétoriquement.
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