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« L’Ile sombre », de Susanna Crossman : plongée dans les eaux changeantes de la mémoire
Dans « L’Ile sombre », un premier roman effrayant sur la lutte des classes, Susanna Crossman navigue entre « cosy mystery » et gothique anglais.
Par Gladys Marivat(Collaboratrice du « Monde des livres »)
Publié le 31 juillet 2021 à 08h00Lecture 2 min.
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Dans le golfe du Morbihan, en Bretagne. DANIÈLE SCHNEIDER/PHOTONONSTOP
« L’Ile sombre » (Dark Island), de Susanna Crossman, traduit de l’anglais par Carine Chichereau, La Croisée, 144 p., 16,50 €, numérique 13 €.
Rien n’est stable dans le premier roman de Susanna Crossman. A l’image de la mer, dont les couleurs passent du bleu au vert, et du gris au marron, les humeurs des personnages tressautent. Au fil de la journée, l’eau monte. Et l’île proche de la côte, qu’ils avaient rejointe à pied à marée basse, se referme sur eux comme un piège. L’intrigue de L’Ile sombre suit cette même courbe lunatique. Au départ, on pense s’installer dans un bon « cosy mystery », ce genre de roman policier qui rend hommage à l’âge d’or des Agatha Christie (1890-1976).
Le roman de Crossman débute quand Josh, jeune requin de l’immobilier, invite cinq personnes à passer un week-end d’exception sur une île inhabitée qu’il met en vente le lundi suivant. Surmonté d’une imposante maison abandonnée, l’endroit est riche en paysages splendides. Ils ne suffisent pas à faire oublier les drames qui y sont attachés. Des histoires de passion, de mauvais traitements et de réclusion. Les hôtes sont liés à Josh, mais ne se connaissent pas, ou à peine.
Tous ont quelque chose à se reprocher, un traumatisme qui vient les hanter, une rivalité avec un autre invité. Mais ils sont coincés ensemble jusqu’à ce que la marée redescende. Alors que l’on attend de les voir tomber l’un après l’autre sous le coup d’une vengeance de Josh, le jeu de massacre ne se produit pas. Ou disons que Susanna Crossman lui donne une tout autre ampleur, en le transplantant dans la tradition du roman gothique anglais et de la veine sociale du roman britannique.
Violence feutrée
Ce qu’il y a d’effrayant dans L’Ile sombre se passe dans deux espaces. Le premier est celui de la lutte des classes : comment la middle class se démène pour grimper les échelons ; comment, paradoxalement, l’upper class et la working class peuvent s’entendre, car, situées aux antipodes de l’échelle sociale, elles ne sont pas en compétition. Crossman révèle la violence feutrée de ces batailles dans la description d’un port de tête, du contenu et de la forme d’un bagage, de ceux qui préparent les repas ou donnent les directives d’un air détaché.
Le deuxième espace se situe dans les pensées des personnages, où rejaillissent les deuils, les ruptures et les agressions sexuelles de l’enfance. Installée en Bretagne depuis de nombreuses années, l’autrice britannique est également art-thérapeute clinicienne. Les questions de traumatisme, de dissociation et de mémoire des lieux la passionnent. C’est certainement ce qui lui a fait choisir cette île duelle, à la fois terre vierge et chargée d’histoires. Elle rappelle l’île du Guesclin, achetée par Léo Ferré en 1960. Le chanteur y avait composé son chef-d’œuvre La Mémoire et la Mer. Un titre qui siérait parfaitement au livre de Susanna Crossman.
Lire un extrait sur le site des éditions La Croisée.
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