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L'ÉPOQUE
Un apéro avec Elsa Lunghini : « J’ai commencé trop tôt pour me demander quel métier je voulais faire »
Chaque semaine, « L’Epoque » paie son coup. Actrice à 7 ans, chanteuse en tête du Top 50 à 13 ans, l’interprète de Clotilde dans « Ici tout commence », la quotidienne de TF1, a connu une carrière à éclipses. Ce qui, contre toute attente, la réjouit.
Par Catherine Pacary
Publié le 19 juin 2021 à 03h46 - Mis à jour le 19 juin 2021 à 05h49
Lecture 6 min.
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Elsa Lunghini, à l'Hôtel des Remparts, à Aigues-Mortes (Gard), le 11 mai 2021. Un apéro commencé à l’heure du thé… SANDRA MEHL POUR « LE MONDE »
Le moins que l’on puisse dire est qu’Elsa Lunghini ne court pas après les interviews – fait rarissime ! Elle n’était ainsi pas pressée de rencontrer Le Monde. Tout d’abord pour des raisons sanitaires, en mars et avril. En mai, elle a posé ses conditions : pour son premier entretien « en présentiel », ce sera à l’Hôtel des Remparts d’Aigues-Mortes (Gard). Tout en voûtes de pierres du pays, cette ancienne caserne lui sert d’annexe, idéalement située à proximité du château de Saint-Laurent, où elle tourne Ici tout commence, la quotidienne à succès de TF1 et « spin-off » (déclinaison) du feuilleton Demain nous appartient.
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Un comportement que l’on pourrait prendre pour de l’arrogance – ça nous a effleuré. « J’ai appris à prendre du recul avec la notoriété », rectifie-t-elle d’une voix douce mais ferme, devant un thé « Saveur de Versailles ». Il est 16 heures, un peu tôt pour l’apéro. « J’ai toujours été sur la réserve. Une méfiance qui date de l’enfance, je pense. » Une enfance interrompue à 13 ans par le succès phénoménal de T’en vas pas. La chanson écrite pour le film La Femme de ma vie, de Régis Wargnier, a d’abord été refusée par Jane Birkin, qui tenait le rôle principal, avant d’être proposée à la petite Elsa, déjà habituée des plateaux. Fille de Christiane Jobert, peintre, sculptrice et sœur de l’actrice Marlène Jobert, et de Georges Lunghini, compositeur, chanteur et comédien, elle a débuté à 7 ans dans Garde à vue, de Claude Miller, aux côtés de Romy Schneider, Lino Ventura et Michel Serrault.
Refus d’être « esclave »
Le disque, vendu à 1,3 million d’exemplaires, propulse Elsa, en 1986, « plus jeune chanteuse » en tête du Top 50. Elle restera dans le classement huit semaines. Ce succès inouï, ce « tourbillon », lui fait aussi découvrir la jalousie, la méchanceté, même si son père l’a mise en garde. C’est de lui qu’elle a envie de parler : Georges Lunghini. D’origine italienne, il a, comme elle, commencé tôt au cinéma, à 14 ans, avant de passer assistant du photographe Jean-Daniel Lorieux, puis chanteur, auteur, compositeur – pour Sylvie Vartan, Marlène Jobert, Marc Lavoine et sa fille, bien sûr. « Très tôt, j’ai vu mon père travailler dur et essayer de se faire une place… » Pendant les vacances avec ses parents, elle le voit chanter à la terrasse d’un restaurant. « Mon père ne supportait pas que je le regarde faire la quête, mais moi j’adorais. Les gens aussi l’adoraient. Il faisait des reprises des standards d’Elvis…  » Elle le verra faire la manche pendant dix ans. « J’ai été élevée comme ça. Je n’ai jamais manqué de rien. »
« Le travail n’est pas le tout de ma vie. Et j’en suis ravie. »
« Alors oui, très tôt, je savais beaucoup de choses. » Suffisamment pour refuser d’être « esclave » d’un métier qu’elle n’a pas choisi. « J’ai commencé trop tôt pour me demander dans quoi je voulais travailler. » Elle assume de l’exercer en pointillé. « Le travail n’est pas le tout de ma vie. Et j’en suis ravie. »
En pointillé… En 1992, à 19 ans, la chanteuse revient, après cinq ans d’absence, en combinaison moulante noire et coupe courte – une bombe – avec Bouscule-moi. En 2008, l’album Elsa Lunghini entérine le patronyme de l’artiste. A l’écran, après les micro-tournages de l’enfance, elle incarne Marcolina, en 1991, au côté d’Alain Delon, dans Le Retour de Casanova, d’Edouard Niermans. Puis disparaît dix ans, avant d’enchaîner les apparitions dans les fictions télévisées. « Même pendant les moments les plus creux, j’ai toujours trouvé autre chose pour me remplir. » Elsa Lunghini assure même que, à condition de « faire gaffe » financièrement, « cela [lui a] apporté une grande liberté ! ».
Pour Elsa Lunghini, l’apéro s’est poursuivi par « un chardonnay blanc ». SANDRA MEHL POUR « LE MONDE »
Elle apparaît ainsi en novembre 2020 dans Ici tout commence. Elle incarne Clotilde Armand, chef autoritaire de l’Institut Auguste Armand, école gastronomique fondée par son père (Francis Huster). Méchante, mais avec des « fêlures » qui, au fil des épisodes de vingt-sept minutes, la rendent attachante, « Clotilde est un personnage complexe. C’est un cadeau pour une comédienne ! »
Le premier confinement, elle l’a vécu très heureuse dans sa grande maison de Dordogne. La simple évocation de ces quelques mois la fait rire toute seule.
Un cadeau également pour la production. Dès janvier, le succès de la quotidienne s’emballe, avec 3,9 millions de téléspectateurs en moyenne chaque soir, selon la chaîne, malgré un horaire précoce, à 18 h 30. Il est vrai qu’« ITC » coche toutes les cases. Comme Dallas, série qu’Elsa regardait avec gourmandise petite, avec Teyssier, le chef pâtissier tyrannique joué par Benjamin Barroche, dans le rôle de JR. Sauf qu’ici, le pétrole est remplacé par la sauce Mousseline et la Chantilly.
Elsa Lunghini n’a malgré tout pas dit oui tout de suite. Peut-être parce que le rôle lui a été proposé pendant le premier confinement, qu’elle a vécu très heureuse dans sa grande maison de Dordogne, ravie d’avoir du temps à consacrer à son fils, Luigi Kröner, 26 ans, et à son compagnon, Aurélien Cheval, décorateur de cinéma et cuisinier dans sa jeunesse. « J’étais triste que ça se termine ! » La simple évocation de ces quelques mois la fait rire toute seule.
Dire oui, c’était faire une croix sur cette période à part. « Une quotidienne, c’est un investissement de temps important. » Le format ne l’attirait pas spontanément, « d’autant que je n’ai pas la télévision ». Le casting pressenti finit néanmoins par la convaincre. A commencer par les trois mois de tournage prévus avec Francis Huster. « A 15 ans, je l’avais vu dans Lorenzaccio. Après la représentation, il m’avait fait faire tout le tour du théâtre. C’était déjà le papa ! »
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Elsa Lunghini découvre aujourd’hui, à 48 ans, une popularité inédite, palpable, physique. Des dizaines de fans attendent, toute la journée (nous avons vérifié), devant le porche du « château » de Saint-Laurent, qui sert de décor à l’Institut. Cette notoriété rayonne jusqu’à la gare de Nîmes, où les chauffeurs de taxis Richard prennent en charge les techniciens et acteurs. A Saint-Laurent, la majorité d’entre eux loge chez l’habitant. « Justement, je n’ai pas voulu habiter à Saint-Laurent », coupe gentiment Elsa, qui, par réflexe, garde ses distances. Toujours. « J’aime beaucoup, c’est très mignon »… mais elle s’est installée à 10 kilomètres de là, dans une petite maison. « Avec les acteurs, on se voit suffisamment, tous les jours et toute la journée ! »
Vanessa Demouy, qui joue Rose, sa sœur, l’avait prévenue. « Une quotidienne, c’est très sportif ! On peut tourner de 7 heures du matin à 20 heures. Cela demande d’être présent et disponible. » Il a donc fallu s’adapter. Côté vie privée, elle confie que FaceTime lui a « sauvé la vie ! », même si, « avec mon fils, on se manque ». Mais après tout, « avoir un grand fils qui dit à sa mère qu’elle lui manque, c’est une belle réussite, non ? »
Un attachement inattendu
Professionnellement, Elsa s’est découvert un attachement inattendu à Clotilde. « Ce n’est pas un dédoublement de la personnalité, dit-elle. Mais quand je ne tourne pas, elle reste présente. Elle me demande un tel travail qu’elle fait partie de ma vie. » Au point de s’imaginer, comme les acteurs de Dallas, jouer Clotilde encore vingt ans ? « Me projeter si loin m’angoisse. Je serai sur la série tant que j’y prends du plaisir. » Et tant que son personnage existe : Clotilde, comme les autres, peut disparaître du jour au lendemain sur simple décision de la production.
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L’incertitude lui va bien. Alors que la soirée s’annonce, Elsa Lunghini ne sait pas à quelle heure elle tourne le lendemain, mais elle est certaine d’une chose : pour l’apéritif, ce sera… « surtout pas de champagne ! Un chardonnay blanc pour commencer », accompagné d’une planche de fromages. Et ensuite ? « L’avenir me le dira ! »
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